E-nummers, zin en onzin

Antiklontermiddelen Antioxidanten Antischuimmiddelen Complexvormers Conserveermiddelen Dragerstoffen Drijfgassen Emulgatoren Geleermiddelen Glansmiddelen Klaarmiddelen Kleurstoffen Meelverbeteraars Metaalbinders Rijsmiddelen Smaakversterkers Stabilisatoren Verdikkingsmiddelen Verpakkingsgassen Voedingszuren Vulstoffen Zoetstoffen Zuurteregelaars

Iedereen kent de term E-nummer wel. Maar wat is een E-nummer eigenlijk?

E-nummers zijn codes voor stoffen die aan voedsel voor menselijke consumptie toegevoegd worden om de eigenschappen te verbeteren. Denk dan bijvoorbeeld aan de houdbaarheid of de smaak.

Stoffen met een E-nummer kunnen worden gewonnen uit dieren en planten. Maar uit kostenoverwegingen worden vaak natuur identieke of synthetische stoffen toegevoegd.

Natuur identieke stoffen zijn stoffen die in een laboratorium zijn nagemaakt, zodat ze (bijna) volledig overeen komen met de natuurlijke variant. Synthetische stoffen daarentegen komen in de natuur niet voor.

Maar beide stoffen zijn synthetische stoffen.

De meningen over (stoffen met) E-nummers zijn behoorlijk verdeeld. Dus wordt het tijd zin en onzin te scheiden.

E-nummers zijn giftig

Dat is helemaal juist. Als je er maar genoeg van binnenkrijgt kun je er ziek van worden. Maar dat geldt voor elke stof. Ook als je grote hoeveelheden water, suiker of zout nuttigt kun je ziek worden en in extreme gevallen zelfs overlijden.

Dat neemt niet weg dat E-nummers in onze voeding discutabel kunnen zijn.

*Binnen de Europese Unie moeten alle voedingsadditieven toelating krijgen voordat ze in voedingsmiddelen gebruikt mogen worden. Daarvoor moet voldoende aannemelijk worden gemaakt dat het technisch gezien benodigd is; dat het geen schade veroorzaakt aan de consument bij het beoogde gebruik, en dat er geen sprake is van misleiding van de gebruikers.
*Bron: wikipedia

Vooral de zinsnede ‘ voldoende aannemelijk worden gemaakt … dat het geen schade veroorzaakt aan de consument’ is belangrijk om te onthouden.

Dat betekent dus niet dat je er niet ziek van kunt worden, maar dat het aannemelijk is dat je er niet ziek van zal worden.

Als je dus de pech hebt dat jij wel (over)gevoelig bent voor een additief kun je daar behoorlijk last van hebben.

Nooit meer E-nummers?

Is het nu nodig alle producten waar stoffen met een E-nummer in zijn verwerkt links te laten liggen? Nee, natuurlijk niet. Heel veel additieven zijn gewoon middelen die ook in de natuur voorkomen. Denk maar aan suiker, zout, olieën en vetten. Dit zijn natuurlijke stoffen die bij uitstek geschikt zijn als conerveringsmiddel. Maar ook kleurstoffen kunnen een natuurlijke oorsprong hebben. Denk maar eens aan E120 als je weer eens iets eet waar deze stof in verwerkt is.

De Cochenilleluis wordt gekweekt om om karmijnzuur te maken. Deze rode kleurstof wordt gebruikt in veel producten die van zichzelf niet (of niet echt) rood zijn. Eet smakelijk.

E-Nummers op categorie
Kleurstoffen – E100 – E182
Conserveermiddelen – E200 – E252
Voedingszuren – E260 – E290
Antioxidanten – E300 – E321
Voedingszuren – E322 – E385
Geleermiddelen, emulgatoren, stabilisatoren en verdikkingsmiddelen – E400 – E495
Zuurteregelaars, antiklontermiddelen en rijsmiddelen – E500 – E579
Smaakversterkers – E620 – E650
Conserveermiddelen – E710 – E713
Anti-schuimmiddelen en glansmiddelen – E900 – E915
Meelverbeteraars – E920 – E927
Zoetstoffen – E950 – E967
Gemodificeerde zetmelen – E1400 – E1499